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はるかな距離を超えて

説教要旨(2月3日 朝礼拝より)
ローマの信徒への手紙 1:8-15
牧師 藤盛勇紀

 パウロは手紙の本文の書き出しをこうしました。「まず初めに、イエス・キリストを通して、あなたがた一同についてわたしの神に感謝します。あなたがたの信仰が全世界に言い伝えられているからです」。パウロはまだローマに行っていませんが、かの地にも教会がある。そのことだけでもローマへの思いはふくらんだでしょう。ここでパウロは「わたしの神」と言います。遠くローマのあなたがたにも、神はキリストを通して同じ救いを与え、同じ恵みを与えてくださっている。この神だけが、かつて教会の迫害者だった自分とローマの信徒たちとの間の溝を埋め、本当の交わりを与えてくださる。この方がいま私に働いてくださり、私を用いてくださっている。だから「わたしの神」と呼ぶのです。「わたしの神」が、ローマの人々の神でいてくださる。だからパウロは、はるかな距離に挑むのです。
 それはパウロ自身の力で何とかなることではありません。だからパウロは祈ります。「わたしは、祈るときにはいつもあなたがたのことを思い起こし、何とかしていつかは神の御心によってあなたがたのところへ行ける機会があるように、願っています」。
 このパウロの願いは、単なるローマ行きの願望というより激しい衝動です。「何回もそちらに行こうと企てながら、今日まで妨げられています」(13)とも言っていますし、この手紙の最後の方でも、ローマ行きを「切望している」と言い、文字通りの地の果てイスパニア(スペイン)まで行くと語っています。
 イスパニアへの願いはかなわなかったと思われますが、パウロは常に遠くを目指し、渇望していました。それは、「あなたがたにぜひ会いたいのは、“霊”の賜物をいくらかでも分け与えて、力になりたいからです」と言うように、何かがまだ足りないから渇望しているのではなく、「分け与え」たいのです。パウロは神によって祝福され、恵みが溢れ出ています。様々な艱難に次々と遭遇し、何かを得るより奪われ、与える人生でしたが、豊かに溢れているのです。
 何によってこれほどまでに満たされているのでしょうか。それはただ《自分がイエス・キリストのものとされている》という一事です。主イエスは生きておられ、今日も私を召し出してくださり、そしてはるかかなたのローマの信徒たちをも生かしてくださっている。この事実は身をもって確かめられるものです。パウロがローマへ行き、共にキリストにある信仰によって生きる時に分かるのです。「私の神」は「あなたがたの神」。パウロとローマの人たちの間の遠く深い溝は、共にキリストに結ばれて一人の神に生かされているという信仰が、豊かに乗り越えさせてくださる。それは確かめられ、分かるのです。だから、「あなたがたのところで、あなたがたとわたしが互いに持っている信仰によって、励まし合いたいのです」と言うのです。
 神と人との溝、この最も深く遠い隔たりへとの御子イエスは降ってくださいました。人の思いの及ばないはるかな高さから、人間の最も惨めで暗い所に、降られました。乗り越え不可能な永遠の距離を、乗り越えて神は来てくださった。この神が「ギリシア人にも未開の人にも、知恵のある人にもない人にも」おられるから、パウロも遠くをめざします。
 このチャレンジは人間の力では実現し得ません。人間の企てる政治ではなし遂げられません。何を企てればよいのか。パウロ言います。「わたしは、ギリシア人にも未開の人にも、知恵のある人にもない人にも、果たすべき責任があります。それで、ローマにいるあなたがたにも、ぜひ福音を告げ知らせたいのです」。これが、今日の私たちも望むべき働きであり、世に対して企て果たすべき責任です。ここに、人間の本当の近さと、真の命の交わりがあるからです。

説教一覧(2019年度)

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2018.5.6
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2018.5.13
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はるかな距離を超えて
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